Le aree protette del Trentino

Rete Natura 2000, parchi & riserve naturali

Riserve Naturali Provinciali

Prati umidi

I prati umidi si presentano a prima vista come normali prati falciabili, con erba più o meno alta, ed in effetti all'apparenza è difficile individuare delle diversità tra questi due ambienti. Tuttavia quando si passa ad un esame ravvicinato risulta evidente che le specie floristiche presenti, e quindi anche le comunità vegetali, non sono le stesse.

Prati umidiQuesta diversità è determinata essenzialmente dal fatto che i prati umidi, rispetto ai prati falciabili, sono caratterizzati da una maggiore presenza d'acqua nel terreno; l'elevato grado di umidità del suolo condiziona strettamente la vita delle piante, che sono qui rappresentate da specie igrofile (amanti dell'umidità).

I prati umidi occupano di regola le porzioni pianeggianti dei fondivalle o degli altipiani e si instaurano su terreni in cui la falda acquifera è superficiale, talvolta lungo i fossi e i ruscelli.

I prati umidi sono ambienti gravemente minacciati a causa degli interventi antropici. Vengono infatti considerati aree improduttive, in quanto l'erba che da essi si ricava con lo sfalcio ha uno scarso valore nutritivo e non può essere utilizzata per l'alimentazione dei bovini; d'altra parte il terreno intriso d'acqua limita l'utilizzo a scopo agricolo di queste superfici.

Fino a qualche decennio or sono i prati umidi venivano regolarmente sfalciati e l'erba veniva utilizzata come strame, cioè come giaciglio per gli animali da stalla; i tentativi di "bonifica" si limitavano di solito alla realizzazione di fossatelli di drenaggio sul confine tra le proprietà.

Ai nostri giorni questi prati devono "fare i conti" con una crescente "fame di terreno", che rispetto al passato può disporre di mezzi potenti ed efficenti. I terreni da essi occupati, molto ricercati in quanto posti in aree pianeggianti e ad altitudini medio-basse, vengono facilmente bonificati tramite il posizionamento di tubi di drenaggio o ricoprendoli con materiali inerti.

Così, inesorabilmente, i prati umidi cedono il posto all'abitato, agli insediamenti artigianali e industriali, agli impianti sportivi: una rarefazione che rende la loro flora sempre più infrequente e meritevole di conservazione.

Piante

Nei prati umidi del Trentino sono presenti diversi tipi di comunità vegetali. Una tra le più diffuse è quella caratterizzata dalla lisca dei prati (Scirpus silvaticus), un'altra dalla mazza d'oro (Lysimachia vulgaris) e dall'olmaria (Filipendula ulmaria).

I molinieti, che di regola costituiscono uno stadio evolutivo successivo alla vegetazione di torbiera bassa, sono prati umidi in cui predomina la Graminacea Molinia caerulea.

In essi si possono osservare alcune specie molto belle e facilmente riconoscibili, quali Gentiana pneumonanthe, il fior di cuculo (Lychnis flos-cuculi), il cardo di palude (Cirsium palustre) e le orchidee Dactylorhiza incarnata e Epipactis palustris.

Anfibi

Le piccole pozze e i fossatelli che punteggiano o solcano i prati umidi vengono utilizzati molto spesso dagli anfibi per la riproduzione. Per questo in primavera non è difficile osservare uova appena deposte o girini.

Disegno di Ululone dal ventre gialloA causa delle ridotte dimensioni, queste raccolte d'acqua non ospitano mai grandi quantità di animali ma la loro importanza è comunque elevata: sono infatti ad esempio tra gli habitat preferiti del raro ululone dal ventre giallo.

Invertebrati

Nei prati umidi la presenza di acqua sulla superficie del terreno e l'abbondante vegetazione erbacea determinano l'esistenza di una ricca fauna di invertebrati.

Nei ristagni d'acqua presenti sul terreno vivono chioccioline e altri molluschi, insetti e loro larve e altri animaletti; altrettanti trascorrono il loro ciclo vitale nel fitto della vegetazione erbacea.

Mammiferi

Non vi sono specie di mammiferi esclusive di questi ambienti, che cioè trovano in essi l'unico habitat per sopravvivere.

Sono numerose però le entità che abitualmente frequentano i prati umidi a scopo di alimentazione, cibandosi di piante erbacee o di piccoli invertebrati, oppure per reperirvi siti tranquilli adatti alla riproduzione.

Rettili

Nei prati umidi si possono osservare specie di Rettili legate ad altri ambienti aperti, come ad esempio l'orbettino, ma anche entità tipiche degli ambienti umidi, come la biscia dal collare e la lucertola vivipara.

La presenza di queste ultime due specie dipende però dalle caratteristiche dell'habitat, che deve comprendere raccolte d'acqua e zone con vegetazione erbacea non troppo alta.

Uccelli

I prati umidi sono frequentati per l'alimentazione e anche per la nidificazione da varie specie di uccelli legati agli ambienti aperti.

In caso di prati umidi sufficientemente estesi l'avifauna si arricchisce di presenze tipiche degli ambienti umidi, la cui diffusione è di regola limitata alle torbiere e alle rive dei laghi e dei corsi d'acqua. Si tratta si specie assi interessanti e solitamente non comuni.

Disegno di uccelli